Сам термин происходит от латинского слова regressio - движение назад. Другие названия: реинкарнационная терапия, терапия прошлых жизней (Past-Life-Therapy), регрессивный гипноз.

Принцип действия метода - поиск в прошлом первопричины проблемы и работа по устранению этой проблемы.

Довольно часто уже само осознание первопричины способствует избавлению от её последствий. Другими словами, бывает достаточно одного сеанса, чтобы проблема ушла (в отличие, например, от психотерапии или психоанализа).

Во время погружения человек вспоминает события и детали, которые он не помнит, или, они по каким-либо причинам, заблокированы. Обычно, в регрессионной терапии измененное состояние сознания достигается снятием избыточного мозгового контроля (т.н. гиперконтроля) с помощью расслабления (музыка, голос, работа с мышечными блоками в теле).

В некоторых случаях используется гипноз, хотя регрессионная терапия не предполагает внушения. Однако любое вербальное воздействие является отчасти гипнотическим, поэтому можно говорить лишь о степени этого воздействия. Самоосознание клиента во время сеанса не сильно отличается от его обычного состояния, он находится в диалоге с терапевтом, может при желании полностью контролировать ситуацию и в любой момент самостоятельно прервать сеанс.

Источник проблемы может оказаться не только в одной из прошлых жизней, но и в заблокированном травмирующем воспоминании из недавнего прошлого, в раннем детстве, в периоде внутриутробного развития, когда стрессу подвергся ещё не рожденный ребёнок и т.п. Эти события из прошлого могут влиять на жизнь нынешнюю. Если не осознать эти скрытые причины, то можно всю жизнь мучиться, не понимая откуда берутся трудности. 

Эта терапия особенно эффективна в случаях фобий, страхов, повторяющихся жизненных ситуаций, безысходности, депрессии, трудностях в поисках себя, мировоззренческих кризисах, а также в случаях, когда непонятно, почему проблема возникла. 

Однако, регрессионная терапия не является панацеей от всех бед, и является лишь одним из способов понимания такого сложного существа как человек. Она позволяет не только вспомнить другие воплощения, но и способствует изменению взгляда на жизнь вообще, расширению сознания, избавлению от страха смерти и пониманию того, что мы являемся чем-то большим, чем текущая жизнь. 

О том, куда можно попасть и с чем поработать во время сеанса, подробно написано здесь.